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【bob体育官方平台】8号楼折戟!Facebook硬件军团覆灭背后的故事

导语:美国财经媒体CNBC近日报道了Facebook高级项目实验室Building 8高管离职的内幕。Facebook希望Building 8开发出的硬件产品帮助公司进入硬件领域,但事实证明Facebook并不具备硬件开发应具有的能力,加之公司面临一系列隐私丑闻,最终导致Facebook在硬件领域受挫。

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以下为文章全文:

新智元报道

雷吉纳·杜根曾担任Facebook的副总裁。在她相对短暂的任职期,杜根习惯在每周一召开小组会议,开启之后整周的工作。2017年10月17日,也就是在她负责了Facebook的高级项目实验室——即Building 8——一年半时间后,她一如既往地召开了每周惯例会议。

编辑:鹏飞

只不过这一次,她要宣布一个重要的消息。这位硅谷的资深工程师兼高管,曾在谷歌工作过四年的杜根,眼角泛着泪光,告诉手下的几十号人,她打算离开公司,独自探索新的创意——一位前Building 8员工回忆说。

Facebook希望Building 8开发出的硬件产品帮助公司进入硬件领域,但事实证明Facebook并不具备硬件开发应有的能力,加之公司面临一系列隐私丑闻,最终导致Facebook在硬件领域受挫。

这样的消息着实出人意料,不仅因为杜根上任才不过18个月,也因为Building 8是Facebook涉足硬件领域的中坚力量。要知道,公司CEO马克·扎克伯格十分迫切地希望在硬件领域有所突破。当他在2016年4月份宣布聘请杜根时,扎克伯格曾表示,Facebook将“在未来数年为该新项目投入数亿美元资金,并组建一支数百人的团队。”

8号楼,一切还是如平常一样运行,但在这里工作的几十个员工,内心却总感觉有一片阴霾挥之不去。

杜根的辞职对Facebook来说,意味着巨大的挫折。Facebook不断地希望在硬件领域寻找切入点,而与此同时,其他科技竞争对手如苹果、谷歌、亚马逊和微软都已经纷纷找到各自的成功路径,或是通过热销的消费电子产品如iPhone和Xbox,或是像亚马逊和谷歌推出流媒体设备和语音助理。

突然,电话会议的铃声响了,所有人的心同时一紧。召开会议的,是他们的老大,Facebook副总裁Regina Dugan。

2018年12月,在项目成立仅仅两年半之后,Building 8被剥离,其核心团队如今成为了Portal项目的一部分。Building 8公开推出的唯一一款产品,是一个视频通过设备,但在竞争激烈的市场中,从未获得足够的发展动力。

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▲Facebook智能硬件产品Portal

这位在硅谷摸爬滚打多年的工程师和高管,也曾在谷歌工作4年。Dugan也曾尝试硬起心肠,用一个让下属更加容易接受的姿态,去宣布一个重大的消息。

Building 8的经历突显了Facebook的核心困境:即公司希望在移动广告之外让公司收入多元化,并扩展到开发、制造和销售消费设备的昂贵业务。编程是Facebook的DNA,然而公司的黑客文化在硬件开发的残酷现实中却频频受阻。硬件的开发需要长久的投资回报期以及与广泛的制造商和零售商建立合作关系,这一切都远在Facebook的核心之外。

但当她说出要离开这个由她一手创立的团队,放弃曾经的豪言壮语和远大理想,眼泪还是流了出来。

此外,随着公司继续大力度地开发Portal,Facebook还必须应对一系列隐私丑闻之后随之而来的消费者信任崩塌危机,这导致公司难以说服消费者为他们的客厅购买Facebook制造的相机。

将时间穿越回2016年4月,扎克伯格宣布启用Dugan来领导8号楼计划时,曾经那么迫切的希望参与其中。他公然宣布将会在未来几年内,为这个计划投入数百人+数亿美元。

太多的利润机会近在咫尺却稍纵即逝。根据Research and Markets于1月份发布的报告,包括音箱和娱乐设备在内的智能家居市场,其收入预期到2024年将达到1514亿美元,而去年才766亿美元。该分析报告将三十多家公司列为潜在的关键商家,但Facebook却不在其中。

2017年10月17日,成立了仅仅一年半时间的Facebook神秘的8号楼高级项目实验室,正在走向死亡。

Building 8的兴衰暗示了Facebook在硬件领域面临的挑战。为了这篇报道,CNBC记者采访了十几位Building 8团队的前员工。因未获得许可公开谈论工作经历,受访者均要求匿名。

这不仅仅意味着,Facebook省下来了数百人以及数亿美元,更重要的是,这标志着Facebook试图进入硬件领域的一次重大失败。环顾四周,苹果、谷歌、亚马逊甚至微软,都已经在硬件领域站住了脚。

杜根拒绝接受本篇报道的采访。

2018年12月,这个项目彻底完结,仅有的成果是一款视频通话设备。而这个设备,没人买。

有远见的领导

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杜根在加州理工学院取得机械工程博士学位,随后就职于国防高级研究计划局,并在2009年到2012之间担任局长。她在DARPA的工作奠定了她在科技行业的地位。2012年,谷歌聘请她在摩托罗拉移动部门内部成立并带领高级科技和项目团队。2014年,谷歌将摩托罗拉资产卖给联想时,唯独留下了ATAP团队。

8号楼的经历,凸显了Facebook的核心困境。

据知情人士透露,在谷歌工作时,杜根直接向桑达尔·皮查伊汇报。当时,皮查伊仍只是产品总监,但已经负责日常运营工作,并最终在2015年8月升任谷歌CEO。2016年4月,谷歌重聘摩托罗拉前总裁里克·奥斯特罗担任硬件高级副总裁后,杜根直接向皮查伊汇报工作的职权因而受到影响。

现在,Facebook的收入中,移动广告占了收入的93%。硬件开发需要更长时间,更深的视野,需要与众多制造商和经销商之间的斡旋,而Facebook引以为傲的黑客文化,在硬件开发的现实中变得格格不入。

此时正逢扎克伯格希望加大公司硬件开发投入之际。两年前,Facebook收购虚拟现实设备制造商Oculus之后,公司的硬件开发工作未见其他突破。据一名前Facebook员工透露,眼看亚马逊的Echo智能音箱在市场上大片地攻城掠地,扎克伯格急切地希望Facebook也能推出自己的智能家居设备。

这些问题,远远超出Facebook的能力范围。

杜根在Facebook上发表了一篇帖子,宣布自己从谷歌离职。在这篇450字的长贴中,她写道:这将是“苦乐参半的日子”,但对有机会做自己最喜欢的事情感到十分兴奋和期待。

今天,我们就站在外部的角度,来讲一讲在这里发生的故事。

“大胆前卫的科学带来大规模神奇无比的产品,”她写道,“有点过分,但也实在美妙。在Facebook,有许多工作要做,更重要的是这项使命……尤其引人注目。”

Dugan,一位远见卓识的女性领导

她来到Facebook之后做的第一件事就是寻找具有开发潜力的早期项目。她发现一个代号叫“Little Foot”的原型机,即一个安装在机动底座上的iPad,可以检测到房间里的人并朝向那个人运动。

我们今天故事的主角,Regina Dugan,拥有加州理工学院机械工程博士学位。曾在国防高级研究计划局担任高管,在硬件科技行业有着非常高的认可度。

鉴于扎克伯格要求公司优先考虑视频侧开发,Building 8决定在Little Foot的基础之上,设计一款消费者视频通话设备。团队与屡获殊荣的摄影师兼纪录片制片人卢锡安·帕金斯合作,开发了一项功能,可以允许设备的摄像头在视频镜头内始终聚焦说话者。

后加入谷歌,直接向当时担任产品负责人的Sundar Pichai汇报。2015年谷歌任命前摩托罗拉总裁Rick Osterloh担任高级副总裁时,Dugan失去了继续紧随Pichai的机会。

这款设备背后的理念是在亲人之间搭建桥梁——也就是所谓的“Portal”,以数字方式拉进人与人之间的距离。Building 8测试了设备的尺寸,测试版几乎跟大屏幕电视一样大。一位前Building 8高管称,理想中的体验是,这将会是一个从墙壁延伸到天花板的产品。到2016年底,团队已经组装了一个原型机,并向Facebook首席技术官麦克·斯克瑞普菲做了演示。斯克瑞普菲认可了这款原型机,并告诉杜根,开发一款面向消费者的产品。

而恰好,Facebook有意进军硬件行业,扎克伯格向她伸出了橄榄枝。

内部压力

她是带着大施拳脚的抱负来到Facebook的。到达Facebook后第一件事就是寻找团队中那些最有希望成长的种子项目。

Building 8的“8”字代表了Facebook一词的字母数量,其实际位置在Facebook公司位于加州门洛帕克主园区的59号楼内,离标志性的大拇指点赞Logo不远。2017年6月,一些精心挑选出来的员工就是在这里参加b*8 Underground——一项季度活动,旨在展示Building 8的工作场景。

功夫不负有心人,真让她找到了一个代号为Little Foot的原型机,这是一个安装在机动底座上的iPad,可以检测房间里的人并向那个方向旋转。

独家邀请函是一张不锈钢板。为了参加这个活动,与会者要把他们的邀请函交给一位工作人员,后者把石板放在一台机器上,而这台机器的程序是把金属钢板切割成一个开瓶器,然后,工作人员把开瓶器归还给与会者,并附赠一瓶啤酒。

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