bob体育官方平台
当前位置: bob体育官方平台 > 办公软件 >
bob体育app揭秘谷歌(Google卡塔尔最有影响力的幕后人物:首席法律官Walker - Google,照片墙 - IT之家

据外媒报道,作为世界上最大的搜索巨头,谷歌同样面临着各种各样有争议的问题,比如在欧美的反垄断之争、数据隐私和人工智能伦理之争、员工面临的性骚扰投诉以及合同工待遇之争等,所有这些议题都与谷歌法律团队负责人肯特·沃克相关。尽管他不太为外部所知,但却是谷歌内部公认的、最有影响力的幕后人物。

在过去两年时间里,美国互联网巨头谷歌跟随Facebook也发生了不计其数的侵犯隐私丑闻,比如让第三方合作伙伴人工阅读Gmail用户的信件等。据外媒最新消息,日前美国一家权威媒体再度爆料称,之前在美国21个州,谷歌与美国最大的医疗保健系统公司之一进行合作,秘密采集和处理了数百万美国人的详细个人健康隐私信息。

图:谷歌首席法律官肯特·沃克出席美国参议院情报委员会关于社交媒体对2016年美国大选影响的听证会

bob体育app 1

虽然谷歌已经感受到来自美国监管机构的审查压力,但它却并未放缓收购行动。不久前,这家搜索巨头宣布斥资21亿美元收购陷入困境的健身设备制造商Fitbit,这是谷歌在过去几个月里进行的第二笔数十亿美元收购案,尽管政府官员一再批评大型科技公司正通过收购初创公司来扼杀竞争。

据国外媒体报道,这项代号为“夜莺计划”的项目似乎是硅谷巨头谷歌为获取个人健康数据、在庞大的医疗保健行业建立立足点所实施的一系列重大计划中的一项。

领导国会对科技行业反垄断问题调查的民主党籍众议员戴维·西西林在一份声明中表示:“在这个时候尝试进行这笔交易,Alphabet旗下谷歌是在发出信号:尽管其收到了巨大的审查压力,但其将继续调整和扩大自己的权力。”

目前,亚马逊公司、苹果公司和微软公司也在积极推进医疗保健有关的业务,不过这些公司尚未达成类似谷歌的大规模个人信息采集合作。

熟悉谷歌情况的人士表示,继续收购Fitbit的决定,反映出该公司一位关键领导人的意志痕迹,即谷歌首席法律官肯特·沃克。通常情况下,公司律师不会像年轻的科技公司创始人那样激发公众的兴趣。但在过去的四年里,沃克已悄然成为谷歌最有影响力的人物之一。与此同时,这也使他成为硅谷最重要的参与者之一,因为这个行业正进入前所未有的政治危机时刻。

根据内部文件显示,谷歌去年秘密开始了“夜莺计划”。谷歌这一计划的合作伙伴是非盈利企业阿森松公司,该公司总部位于圣路易斯,是美国第二大卫生保健系统服务商,今年夏天以来,两家公司分享个人数据的节奏开始加快。

社交网络巨头Facebook去年的大部分时间都在努力向持怀疑态度的公众解释自己的政策,而谷歌则不同,它低调行事,并照常运营。今年9月,当来自美国48个州的总检察长宣布对谷歌展开反垄断调查时,沃克所在的部门没有向员工发送电子邮件解释情况。游说公司富兰克林广场集团(Franklin Square Group)的马特·塔尼利安说:“你需要认真对待调查,但不要反应过度,沃克这样的人能够应付。”

该计划涉及的美国个人医疗数据包括实验室结果、医生诊断记录和住院记录等类别,相当于完整的个人健康史,包括患者姓名和出生日期等信息。

然而,与沃克相识多年的乔治敦大学技术法律与政策法律研究所研究员吉吉·索恩表示,谷歌历史上第一次不乏政敌,但它似乎不愿与他们打交道。她说:“谷歌已经习惯了获胜,所以不一定会全力以赴。人们没有意识到他们生活的时代已经不同,现在不是10年前、五年前甚至两年前了。”

在两家公司采集个人医疗隐私信息的过程中,相关病人和医生都没有得到通知。据一位知情人士透露,至少有150名谷歌员工已经可以访问美国数千万患者的大部分数据。

索恩称沃克为“律师的律师”,现年58岁的沃克在进入哈佛大学和斯坦福大学法学院之前,在一系列的军事基地度过了自己的童年。在2006年加入谷歌之前,他曾在eBay、网景以及美国在线任职。最初,谷歌初建的法律部门被版权和隐私方面的法律挑战所困扰。但在沃克任职的几年后,该公司开始面临反垄断调查的首次挑战。

据熟悉该项目的人士透露,阿森松公司的一些员工从技术和伦理角度提出了对于数据收集和共享方式的质疑。但是隐私专家表示,根据联邦法律,这种分享行为似乎是允许的。

沃克没有反垄断方面的专业知识,他也没有监督谷歌2013年与美国监管机构就竞争问题达成的和解。但他有足够的机会来学习这方面的经验。曾于2005年至2018年担任谷歌董事会成员的雪莉·蒂尔曼称:“坦率地说,沃克是随着公司一起成长起来的。”

这一法律通常允许医院与商业伙伴共享数据而无需告知患者,只要信息“仅用于帮助承保实体履行其医疗保健职能”

沃克现在已经成为硅谷顶级律师圈子里的重要人物,他的门生已经开始领导Twitter、Pinterest、Dropbox以及其他硅谷公司的法律团队,还有许多人加入了奥巴马政府。在很多方面,沃克也是一位典型的谷歌高管。几个朋友和前同事把他描述成一个求知若渴的博学者,一个事必躬亲的管理者,一个狂热的科幻迷。

在这种情况下,谷歌正在部分利用这些个人健康数据开发新软件,以先进的人工智能和机器学习为基础,专注于个体患者,为他们的护理提出调整建议。

朋友们说,沃克有个好名声,他在谈话中会用数据来支持自己的观点,而且他认为“深思熟虑”这个词是最高的赞美。在谷歌政策部门工作了12年的亚当·柯瓦希维奇表示:“沃克十分有远见,他始终提醒大家要认真对待谷歌的批评者。”

内部文件显示,谷歌母公司Alphabet司的员工可以访问患者个人健康信息,包括“谷歌大脑”业务团队的一些员工。谷歌大脑是一个科学研究部门,所从事的领域被认为是该公司最大的技术突破之一。

当谷歌在2015年重组并创建母公司Alphabet时,沃克的权限也随之扩大。当时谷歌联合创始人和长期担任其法律主管的大卫·德拉蒙德退出了公司的日常运营。同年,谷歌政策主管雷切尔·惠斯通转投Uber,沃克接手了政策团队。去年夏天,他成为谷歌的首席法律官和全球事务主管,负责监管公司政策、网络安全和慈善事业。

对于美国媒体报道的采集个人健康隐私信息的消息曝光后,两家公司表示,他们的做法符合美国联邦卫生法,包括对患者数据的强有力保护要求。

现在,谷歌几乎每个有争议的问题最终都会着落在沃克身上,比如欧洲的反垄断之争、有关数字数据隐私和人工智能伦理的争论、与谷歌员工在性骚扰和合同工问题上的对峙等。沃克还在维护与政府关系方面发挥了关键作用,而这一任务通常是首席执行官的责任。

谷歌云计算业务总裁塔里克·肖卡特在一份声明中表示,该公司的医疗保健研发目标集中在“最终改善结果、降低成本和拯救病人生命”

当然,并非每家公司都都会赋予其首席律师如此大的权力。英特尔前总法律顾问道格·梅拉米德说:“对谷歌来说,这是个非常庞大的投资组合。事实上,他的成功也证明了谷歌董事会和其他高管的先见之明。然而,也有紧张的迹象。法律和政策部门的人员流失已经够糟糕的了,以至于一位前谷歌高管称沃克是‘唯一剩下的人’。”

阿森松公司执行副总裁爱德华多·康拉德说:“随着医疗保健环境的持续快速发展,我们必须进行变革,以更好地满足我们所服务的人以及我们自己的护理人员和医疗保健提供者的需求和期望。”

为了管理全球事务,沃克聘请了前奥巴马政府驻华盛顿官员卡洛琳·阿特金森,但她只工作了不到两年。沃克又花了一年时间寻找接替者,直到去年6月才聘用前布什政府官员卡兰·巴蒂亚。今年春天,沃克向他的朋友梅拉米德吐露了自己的感受,觉得“有点儿势单力孤”。

在这一项目上,谷歌和非营利企业阿森松有相似的财务动机。迄今为止,谷歌已经为“夜莺计划”指派了几十名工程师,但没有对这项工作收费,因为谷歌希望利用该框架向其他医疗系统销售类似的产品。

沃克近年来也成为许多现任和前任员工的谴责目标,他们认为谷歌牺牲了自己的理想主义文化,转而追求传统的商业主义。前雇员描述了公司的法律和政策部门曾经如何就敏感话题展开激烈的辩论,但他们说,随着沃克巩固了权力,这种反复辩论逐渐消失了。谷歌前研究员梅雷迪思·惠特克已成为该公司的知名批评者。她认为,这一点尤为重要,因为谷歌的政策会对公司外部产生巨大影响。

文件显示,谷歌公司的最终目标是创建一个综合搜索工具,将完全不同的患者数据聚集在一起,并将其存放在同一个地方。

返回顶部